“孝行流芳”牌坊与荔枝皇的故事

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荔枝皇    (图片来源:《一泉碧波暖从化》)

孝行流芳牌坊     (图片来源:《一泉碧波暖从化》)

从化区太平镇的木棉村,有近六千人口,不但是从化最大的村,也是荔枝最多的荔乡产量达三千多斤的“荔枝皇”,生长在木棉龟咀“石塘岭”上。“石塘岭”和“龟咀”两座山岗,都是“龟形”,就像两只尾巴相连的乌龟。山下,还立着一座刻有“孝行流芳”的麻石牌坊。这棵“荔枝皇”和这座牌坊,有这样的传说。其中一棵有几百年树龄,三四人合抱粗,覆盖面一亩多。

相传大约五六百年前,木棉村谢氏的祖先从南海县迁到神岗,建起了木棉村,但这里原是荒凉的山岗,田地瘦瘠,流溪河又旱涝成灾,还常常有疾病流行。当时这一带苗木不茂,人丁不旺。村中有个叫阿藩的农民,是个孝子。有一天,他的父亲得了重病,越来越重,病得奄奄一息。阿藩请了一个巫医回来给父亲看病,巫医告诉阿藩,他父亲阳寿已尽,无法医好的了。阿藩悲伤,哀求巫医救他父亲一命。巫医同情阿藩,便带他出门口,指着位于南面的“石塘岭”和“龟嘴”两座山岗,悄悄地告诉阿藩,那两座山原是王母娘瑶池的两只神龟,因偷偷下凡作乐,触犯了天条,被王母处罚,把它们变为两山岗,伏在这里已有千万年了。如果能求得他们显灵,不但老人家的病会好,而且这里的乡村还会粮丰物茂,人寿康宁。阿藩听了巫医的话,果真就去到山下,伏地跪拜,许下大愿:宁愿自己减寿,让父亲病好:宁愿自己死去,让父亲长寿。他就这样一边哭着许愿,一边叩头跪拜,足足跪了三天三夜。一片孝心,终于感动天地,使神龟显灵了。三天之后,阿藩倒地而死。他父亲却起死回生,而且活到古稀之年。

阿藩死后,村中人把他葬在右边这只“龟”的龟背(即石塘岭)下的一棵荔枝树下。说来也奇,这棵荔枝树竟一天天长大变粗,一直大到三四个人也合抱不过,成为一棵最大的“荔枝皇”,而且年年结出两三千斤荔枝。这山岗上的其他荔枝树,也长得又大又粗壮,几百年来不枯不朽。从此之后,神岗木棉村五谷丰登、果木成林,子孙后代,开枝散叶,成了全市人口最多、最大的一条围村。“龟嘴”也从一片荒山变为村庄,有个时期还成为圩市,城中店铺林立,河边建起渡头,一片繁荣兴旺景象。

阿藩的孝行,也在当地被人颂扬,代代流传,一直到清朝光绪年间,传入京城,皇帝听了,也大为感动。便下旨叫人在木棉“龟嘴”的山边,立了一座“孝行流芳”的牌坊。 “孝行流芳”牌坊为一座四柱三间三楼柱出头,以花岗岩石打制。4根柱均为正6边形,明间宽1.88米,高约3米、坊额刻阳文楷书:“孝行流芳”。其上刻“圣旨”二宇,下刻文字记述立坊原委。次间宽1.25米,高约2.5米,左为“入孝”,右为“出弟”。4根石柱上同立石狮,柱下有抱鼓石夹护脚柱。三间顶部皆为石雕歇山顶。直到今天,这座牌坊依旧立在原处,距它不远那棵“荔枝皇”越活越茁壮,这个传说也在当地流传不息。

“孝行流芳”牌坊被从化市人民政府公布为文物保护单位。

2004年7月,上海大世界基尼斯总部确认,荔枝皇树树干基径5.15米,高12.5米,冠幅直径33.6米,占地886.66平方米,颁发“大世界基尼斯之最——最大的荔枝树——荔枝皇”铭牌。

(资料来源:从化区政协学习和文史委员会整理)

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